Lily Schelfhaut

Expert armoedebestrijding

Ik ben 42 woon 2 jaar in Sint-Truiden en ben een alleenstaande moeder van 6 kinderen waarvan de jongste dochter 17 jaar is.

Ik heb als zorgkundige gewerkt en ben ondertussen opgeleid op het gebied van armoede en sociale uitsluiting. Zo kom ik via stages, intervisies, collega’s, voedselbedelingen en mijn vrijetijdsbesteding vaak in aanraking met (kans)armoede, asiel en integratie.

Mensen die in armoede leven en/of gebruik maken van de voedselbank dienen alles te berekenen om met hun weekbudget rond te komen. Laat staan nog te betalen voor andere activiteiten, bijvoorbeeld een hobby voor dochter of zoonlief, hondenlessen,... .

Ik hoor het u al denken: “Dat deze mensen toch beter hun hond of kat dan toch weg doen.”. Wel, veel mensen in armoede hebben hun trouwe vriend reeds voor ze door ziekte, werkloosheid, echtscheiding, drankgebruik, gokschulden,.. in deze problematiek terechtkomen. Bovendien wordt hun huisdier alsmaar belangrijker in hun leven naarmate deze problematiek toeneemt. Hun trouwe viervoeter is dan een troost en metgezel.

Mensen kunnen vaak niet meer actief deelnemen aan activiteiten die voor anderen vanzelfsprekend zijn. Want inschrijvingsgeld van €5 per hond voor een hondenwandeling is bijna een volle zak voer van 7 kg uit de Aldi. Naar de cinema gaan is dan weer ongeveer gelijk aan de prijs van een wasbeurt in de wasserette. Ze zouden graag deelnemen en uit hun isolement komen, alleen blijkt dat geen evidentie.

Als het aan ons ligt, willen we dit veranderen. Zo denk ik in Sint-Truiden aan het verbeteren van de voedselbank, het opstarten van een sociale kruidenier, een wijkgezondheidscentrum en meer sociale woningen of sociale verhuurkantoren.